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Cet éditorial a été publié dans le National du 4 mars 2019 avant le Sommet mondial des océans qui s’est tenu à Abu Dhabi

On l’ appelle le « marbre bleu » pour une raison.

En regardant la Terre depuis l’espace, les énormes étendues de turquoise brillant et de bleu marine dominent l’image, et pourtant nous concentrons notre attention sur les masses terrestres flottant au milieu de l’eau. Nos océans forment le plus grand écosystème de la Terre – responsables de la génération d’environ la moitié de l’oxygène dans l’atmosphère et de la rétention d’environ 97 % de l’eau sur l’ensemble de notre planète.

Ils sont essentiels à l’existence de toutes les espèces, nous y compris.

Cependant, nos océans sont menacés. Des activités telles que la surpêche de masse, la pollution plastique sans précédent, la destruction généralisée de l’habitat, le changement climatique et la surpopulation du littoral perturbent les chaînes alimentaires, endommagent irrémédiablement les écosystèmes marins vitaux et font souffrir nos océans. De plus, contrairement aux pays souverains, qui respectent des règles de compétence établies, les océans n’ont pas de frontières définies.

La menace qui pèse sur nos océans nécessite une solution transnationale et collaborative. Aucune nation ne peut résoudre ce problème seule. Seuls les partenariats mondiaux peuvent souligner notre engagement collectif envers la protection et la préservation de la biodiversité marine locale, la gouvernance équitable des activités côtières et la gestion durable de nos ressources marines.

Le Sommet mondial des océans, le sixième s’étant tenu à Abu Dhabi en mars 2019, est essentiel pour promouvoir le dialogue entre les principales parties prenantes. Au nom du gouvernement d’Abu Dhabi, l’Agence pour l’environnement – Abu Dhabi et le ministère du Développement économique étaient fiers d’engager cette conversation critique au Moyen-Orient pour la toute première fois.

En dépit d’être une nation désertique, la mer a toujours été vitale pour l’histoire et la culture d’Abu Dhabi. Situés à l’épicentre géographique des routes commerciales mondiales, avec l’une des communautés côtières les plus peuplées de la région, Abu Dhabi et les Émirats arabes unis jouissent d’une riche tradition de commerce, de navigation maritime, de production de perles, de construction navale, de pêche, et d’un secteur touristique en forte croissance.

La préservation de nos eaux est de la plus haute importance, le gouvernement des EAU effectuant des investissements cruciaux dans la « biotechnologie bleue » et l’aquaculture, et mettant en œuvre des initiatives de conservation majeures telles que notre programme de qualité de l’eau marine, dans lequel nous utilisons un réseau de 22 stations de surveillance pour collecter des données afin de protéger la santé publique.

Plus tard en 2019, les Émirats arabes unis assumeront la présidence de l’Association des pays riverains de l’Océan Indien « Indian Ocean Rim Association » (IORA) jusqu’en 2022 pour la première fois depuis leur adhésion en 1999. Des organisations telles que l’IORA illustrent l’importance des régions se réunissant pour partager les responsabilités environnementales maritimes.

Les gouvernements d’Abu Dhabi et des Émirats arabes unis sont fiers de leur travail de conservation marine jusqu’à présent, mais sauver nos océans est une responsabilité partagée par nous tous.

En construisant des ponts qui nous relient, nous pouvons nous unir et opérer un véritable changement. Il est dans l’intérêt de tous de préserver nos océans et de veiller à ce que le «marbre bleu» reste bleu.