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En 2008, Abu Dhabi a accueilli la première réunion des présidents des groupes de spécialistes de la Commission de la sauvegarde des espèces de l’UICN. Ce fut un moment décisif pour la SSC. Il s’agissait de la première réunion en personne de tous les présidents des groupes de spécialistes. Depuis lors, la direction de la SSC s’est réunie à Abu Dhabi en 2012 et 2015 et à nouveau en octobre 2019. Quatre réunions en 11 ans. Ces réunions permettent à la SSC de planifier et d’élaborer des stratégies pour aider à sauver les espèces les plus menacées du monde.

Cette première réunion en 2008 a également été un moment décisif pour Abu Dhabi et ses efforts pour la conservation mondiale des espèces. Lors de cette première réunion, les bases du Fonds de conservation des espèces Mohamed bin Zayed ont été érigées. Nous avons appris de la SSC les exigences pour faciliter leurs efforts de conservation des espèces, à savoir un soutien financier opportun, souvent d’un montant inférieur à 25 000 $, pour les efforts directs de conservation des espèces sans obstacles bureaucratiques importants. Depuis 2009, le Fonds de conservation des espèces Mohamed bin Zayed a soutenu plus de 2 000 subventions, dont près de 20 millions de dollars sont allés à 1 300 espèces et sous-espèces.

Depuis lors, le récit environnemental mondial a changé, parfois pour le mieux, mais malheureusement aussi pour le pire. À l’échelle mondiale, des progrès ont été réalisés dans la lutte contre certains problèmes tels que la pollution par les plastiques, la sensibilisation au changement climatique et la pression croissante que les jeunes exercent sur les dirigeants mondiaux pour qu’ils agissent de manière décisive et répondent aux défis du changement climatique ; malheureusement, nous avons également assisté à un brûlage presque illimité des forêts tropicales humides et à une accélération du taux d’extinction des espèces. Nous perdons même des espèces dont notre propre survie pourrait bien dépendre, comme l’abeille et une myriade de pollinisateurs.

Le soutien initial d’Abu Dhabi à la CSS est né de la connexion émotionnelle et spirituelle de notre nation et de ses dirigeants avec la nature et les gens. Il n’est pas né d’un plan stratégique ou d’un exercice de priorisation. Il est né uniquement de la compréhension d’Abu Dhabi qu’il n’y a pas d’avenir là où il n’y a ni biodiversité ni population.

Selon le récent rapport de l’IPBES, basé en grande partie sur des données et des recherches de l’UICN, un million d’espèces animales et végétales sont menacées d’extinction, bien plus qu’auparavant dans toute l’histoire humaine. Il est très intéressant de noter que les principales menaces immédiates qui pèsent sur les espèces sont les mêmes menaces traditionnelles et exacerbées qui ont mis en danger les espèces aussi longtemps que le mouvement de conservation a existé : surexploitation, destruction de l’habitat, espèces envahissantes et développement économique avec toute la pression qu’il exerce sur la nature. Le changement climatique est une menace supplémentaire très grave ; mais en se concentrant UNIQUEMENT sur le changement climatique, cela ne sauvera pas de nombreuses espèces de l’extinction.

Ici, dans notre région, nous avons pu constater directement les effets de ce déclin. Après avoir survécu à de nombreuses années dans l’environnement hostile du désert, la majestueuse gazelle saoudienne a été déclarée éteinte par l’UICN en 2008. Aux Émirats arabes unis, la tortue imbriquée – qui se nourrit dans nos eaux et niche sur nos plages – et le léopard d’Arabie sont tous deux en danger critique d’extinction.

Ne soyons pas complaisants à l’égard de certaines de nos espèces moins menacées, par exemple le Hammour – ou mérou tacheté orange – un aliment de base de nos pêcheries, bien qu’actuellement classé comme « moins préoccupant », il est actuellement en déclin aux EAU. Les pressions sur notre biodiversité ne font qu’augmenter et nous devons être toujours vigilants.

En tant que leader du gouvernement chargé de préserver notre environnement national, j’ai appris et expérimenté les besoins et les défis pour équilibrer et combiner développement et protection de l’environnement, le besoin de politiques et de cadres juridiques adéquats, le besoin de collaborations internationales et le besoin de personnes qualifiées et de données précises.

Les efforts d’Abu Dhabi ont porté leurs fruits et nos eaux abritent toujours la deuxième plus grande population de Dugong au monde. Nos scientifiques et nos rangers ont découvert plusieurs nouvelles espèces, et nous protégeons plus de biodiversité terrestre et marine que jamais auparavant, et cela s’est produit à un moment où notre pays s’est énormément développé.

Des actions directes et locales sont également nécessaires pour de nombreuses espèces. Elles ne peuvent survivre que grâce à de meilleures politiques et accords internationaux.

Abu Dhabi est fière de sa contribution au programme de réintroduction de l’oryx à cornes de cimeterre, qui a réussi à ramener cette belle créature dans sa demeure historique du Tchad, où plus de 200 animaux ont été réintroduits en moins de trois ans et vivent maintenant de nouveau libres. Et c’est une espèce qui était inscrite comme éteinte à l’état sauvage dans la Liste rouge de l’UICN. Cette initiative démontre l’incroyable puissance de la collaboration entre les pays pour créer un impact environnemental – quelque chose que SPC connaît bien.

Je mentionne la Liste rouge de l’UICN des espèces menacées, car il s’agit sans aucun doute du produit de connaissance le plus connu de l’UICN, un produit que de nombreux gouvernements utilisent pour établir des priorités, élaborer des plans et investir judicieusement leurs ressources. Le pouvoir de la connaissance impartiale fondée sur la science est énorme lorsqu’elle est appliquée pour guider l’élaboration de politiques et d’actions adéquates.

Après tout, la conservation transcende les frontières – et il est de notre responsabilité à tous de travailler ensemble pour assurer un avenir à la prochaine génération et au-delà.

À un moment où certains remettent en question l’existence même des menaces environnementales qui endommagent notre Terre, nous devons travailler à fournir des preuves impartiales qui permettent une prise de décision saine pour le bien de notre planète. Et nous devons le faire dans un cadre où tous les niveaux de la société peuvent s’engager, y compris les gouvernements, la société civile, les communautés autochtones et nos jeunes.

Abu Dhabi est fière de son partenariat de longue date avec l’UICN. Il s’agit d’une organisation qui a tant à offrir et Abu Dhabi soutient fermement les efforts critiques de l’UICN. Nous savons tous que si nous devions créer l’UICN aujourd’hui, contrairement à sa création il y a plus de 70 ans, nous ne serions probablement pas en mesure de le faire à nouveau étant donné le climat politique si divisé aujourd’hui. Nous devons soutenir l’UICN, mais nous devons également être conscients de ses lacunes et travailler pour l’améliorer et l’aider à rester pertinente à un moment où elle est plus que jamais nécessaire.

Près de 300 dirigeants de la SSC ont assisté à la dernière réunion à Abu Dhabi – y compris la direction de la commission, le personnel de l’UICN et les coordinateurs des autorités de la Liste rouge. Mais dans le monde entier, l’effort est beaucoup plus important. Plus de 10 000 bénévoles participent aux activités de la SSC dans plus de 140 groupes de travail et ensemble, nous devons faire la différence.

Ensemble, nous pouvons faire prendre conscience de notre travail vital de protection des espèces les plus menacées du monde.

Ensemble, nous pouvons dialoguer avec tout le monde alors que nous poursuivons notre mission de protéger la vie qui nous donne la vie.

Ne tardons pas et assurons que nos actions sont significatives et efficaces, car l’extinction est sans appel.

(Ce billet de blog est adapté d’un discours que j’ai prononcé lors de la quatrième réunion des dirigeants de la SSC à Abu Dhabi en octobre 2019.)