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En 2008, Abu Dhabi organizó la primera reunión de líderes de grupos de especialistas de la Comisión para la Supervivencia de las Especies (CSE) de UICN. Fue un momento decisivo para CSE. Fue la primera en persona de todos los líderes de la Comisión. Desde entonces, el liderazgo de CSE se reunió en Abu Dhabi tres veces más, en 2012 y 2015 y nuevamente en octubre de 2019. Cuatro reuniones en 11 años. Estas reuniones permiten a CSE planificar y elaborar estrategias para ayudar a salvar las especies más amenazadas del mundo.

La primera reunión en 2008 también fue un momento decisivo para Abu Dhabi y sus esfuerzos por la conservación global de especies. En esa primera reunión se sembraron las semillas del Fondo de Conservación de Especies Mohamed bin Zayed. Aprendimos de CSE los requisitos para facilitar sus esfuerzos de conservación de especies, a saber, apoyo financiero oportuno, a menudo en cantidades inferiores a $ 25,000, para esfuerzos directos de conservación de especies sin obstáculos burocráticos significativos. Desde 2009, el Fondo de Conservación de Especies Mohamed bin Zayed ha apoyado más de 2,000 subvenciones con casi $ 20 millones de dólares destinados a 1.300 especies y subespecies.

Desde entonces, la narrativa ambiental mundial ha cambiado, a veces para mejor, pero desafortunadamente, también para peor. Si bien a nivel mundial, se avanza en el tratamiento de ciertos problemas, como la contaminación por plásticos, la conciencia sobre el cambio climático y la creciente presión que los jóvenes ejercen sobre los líderes mundiales para que actúen con decisión y respondan a los desafíos del cambio climático; lamentablemente, también hemos visto la quema de las selvas tropicales y una aceleración en la tasa de extinción de las especies. Incluso estamos perdiendo especies de las que nuestra propia supervivencia puede depender, como las abejas y una miríada de polinizadores.

El apoyo inicial de Abu Dhabi a CSE nació de la conexión emocional y espiritual de nuestra nación y sus líderes con la naturaleza y las personas. No nació de un plan estratégico o de un ejercicio de priorización. Nació solo de la comprensión de Abu Dhabi de que no hay futuro donde no haya biodiversidad ni personas.

Según el reciente informe de IPBES, que en gran parte se basa en datos e investigaciones de UICN, un millón de especies animales y vegetales están en peligro de extinción, más que nunca antes en la historia humana. Es muy interesante notar que las principales amenazas inmediatas a las especies son las mismas amenazas tradicionales exacerbadas que han puesto en peligro a las especies durante la existencia del movimiento de conservación: sobreexplotación, destrucción del hábitat, especies invasoras y desarrollo económico con toda la presión que ejerce sobre la naturaleza. El cambio climático es una amenaza adicional muy seria; pero centrarse SOLO en el cambio climático no salvará a muchas especies de la extinción.

Aquí en nuestra región, hemos visto los efectos de esta disminución de primera mano. Después de sobrevivir muchos años en el duro ambiente del desierto, la majestuosa Gacela Saudita fue declarada extinta por la UICN en 2008. En los EAU, la tortuga carey, que se alimenta en nuestras aguas y anida en nuestras playas, y el leopardo árabe están en peligro crítico.
No seamos complacientes con algunas de nuestras especies menos amenazadas, por ejemplo, el Hammour – o Mero Moteado de Naranja – un componente básico de nuestras pesquerías, aunque actualmente clasificado como «preocupación menor», actualmente está disminuyendo en los EAU. Las presiones sobre nuestra biodiversidad parecen solo aumentar, y debemos estar siempre vigilantes.

Como líder gubernamental encargado de preservar nuestro medio ambiente nacional, aprendí y experimenté las necesidades y desafíos para equilibrar y combinar el desarrollo y la protección del medio ambiente, la necesidad de políticas y marcos legales adecuados, la necesidad de colaboraciones internacionales y la necesidad de personas calificadas y datos precisos.

Los esfuerzos de Abu Dhabi han dado sus frutos hasta cierto punto y nuestras aguas aún albergan la segunda población más grande del mundo de dugongos. Nuestros científicos y guardabosques han descubierto varias especies nuevas, y estamos protegiendo más biodiversidad terrestre y marina que nunca antes, y esto sucedió en un momento en que nuestro país se desarrolló enormemente.

Las acciones directas y locales también son un requisito para muchas especies. No pueden sobrevivir solo a través de mejores políticas y acuerdos internacionales.

Abu Dhabi se enorgullece de sus contribuciones al Programa de Reintroducción de orix de Cimitarra, que ha logrado llevar a esta hermosa criatura a su hogar histórico en Chad, donde más de 200 animales han sido reintroducidos en menos de tres años y ahora viven libres nuevamente. Y esta es una especie que figuraba como Extinta en estado salvaje en la Lista Roja de la UICN. Esta iniciativa demuestra el increíble poder de la colaboración entre países para crear un impacto ambiental, algo de lo que el SSC sabe mucho.

Menciono la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, ya que es sin duda la herramienta de conocimiento más conocida de la UICN, una herramienta que muchos gobiernos están utilizando para establecer prioridades, desarrollar planes e invertir sus recursos sabiamente. El poder del conocimiento imparcial basado en la ciencia es tremendo cuando se aplica para guiar el desarrollo de políticas y acciones adecuadas.

Después de todo, la conservación trasciende las fronteras, y es responsabilidad de todos nosotros trabajar juntos para asegurar un futuro para la próxima generación y más allá.

En un momento en que algunos cuestionan la existencia misma de las amenazas ambientales que están dañando nuestra Tierra, debemos trabajar para proporcionar evidencia imparcial que permita la toma de decisiones sensatas por el bien de nuestro planeta. Y debemos hacer esto en un marco en el que todos los niveles de la sociedad puedan participar, incluidos los gobiernos, la sociedad civil, las comunidades indígenas y nuestros jóvenes.

Abu Dhabi se enorgullece de su asociación de larga data con UICN. Esta es una organización que tiene mucho que ofrecer y Abu Dhabi apoya firmemente los esfuerzos críticos de UICN. Todos sabemos que si tuviéramos que crear la UICN hoy, a diferencia de cuando se estableció por primera vez hace más de 70 años, probablemente no podríamos hacerlo nuevamente dado el clima político divisivo de hoy. Debemos apoyar a UICN, pero también debemos ser conscientes de sus deficiencias y trabajar para mejorarla y ayudarla a mantenerse relevante en un momento en que se necesita más que nunca.

Hubo cerca de 300 líderes de CSE que asistieron a la reunión más reciente en Abu Dhabi, incluidos los líderes de la comisión, el personal de UICN y los coordinadores de las Autoridades de la Lista Roja. Pero en todo el mundo, el esfuerzo es mucho mayor. Más de 9.000 voluntarios participan en las actividades del SCE en más de 160 grupos de trabajo y juntos debemos marcar la diferencia.

Juntos podemos crear conciencia de nuestro trabajo vital por la protección de las especies más amenazadas del mundo.
Juntos, podemos relacionarnos con todos a medida que avanzamos en nuestra misión de proteger la vida que nos da la vida.
No nos demoremos y asegurémonos de que nuestras acciones sean significativas y eficientes, ya que la extinción es para siempre.

(Esta publicación de blog está adaptada de un discurso que presenté en la cuarta reunión de los líderes del SSC en Abu Dhabi en octubre de 2019).